DE LA HISTORIA DEPORTIVA: De nuevo con Merlene Ottey

DE LA HISTORIA DEPORTIVA: De nuevo con Merlene Ottey
Fecha de publicación: 
10 Noviembre 2023
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Recientemente en Cubasí publiqué un escrito que contenía una mención a la velocista jamaicana Merlene Ottey: “En una conversación con mi colega y amigo Enrique Montesinos expresó sobre ella: esa superestrella no está en la lista de los galardonados en los Centroamericanos y del Caribe porque ni siquiera participó en alguno de ellos”. “Tampoco le hizo “suín” como debió hacerles a los concursos continentales”. No me arrepiento de mi agregado. Podía dar más y, no lo niego, mi admiración por esa mujer deseaba superior resultado.
 
Estaba entre las más destacadas de la etapa y, amén de su ausencia en los concursos centrocaribeños, no resaltó como se esperaba en las justas del continente. San Juan 1979: bronce en los 200 y plata en el 4 x 100... Por debajo de la cosecha panamericana de inferiores rivales como las cubanas Liliana Allen (después representó a México), la canadiense Ángela Taylor o la bahamesa Debbie Ferguson.  
 
La Allen reinó incluso en los 100 y 200 lisos de La Habana 1991, añadió el segundo sitio en el relevo, premio que había conseguido en Indianápolis 1987 y también obtuvo en Mar del Plata 1995. Repitió la dicha en los 200 de esa ciudad argentina y logró allí el subtítulo en la distancia más corta; para México llevó el bronce alcanzado en Santo Domingo 2003 en la prueba reina.  En los Centrocaribes acumuló ocho doradas. Pero no dejó brillo alguno en el ámbito olímpico, aunque actuó en Barcelona 1992 y Atlanta 1996. La Taylor fue dama plateada en la contienda del cambio de batón en Los Ángeles 1984. La Ferguson formó parte de las cuatro relevistas doradas de Sydney 2000 y finalizó tercera en la media pista cuatro años después en la capital griega.

Merlene Ottey (Cold, Spring, Jamaica, 1960): nueve medallas olímpicas y doce mundiales. Fue la primera atleta de su patria galardonada en el gran clásico, cuando subió al tercer peldaño de los 200 planos en Moscú 1980. Su mejor actuación olímpica: Atlanta 1996 al obtener dos medallas de plata: en 100 con el mismo tiempo de la vencedora, la estadounidense Gail Devers (10.94), y los 200 (22.24) solo superada por la francesa Marie-Jose Perec (22.12). Conquistó allí, además, bronce en el relevo corto.
 
Obtuvo otros tres laureles de ese metal en la lid individual: en los 100 y los 200 de Los Ángeles 1984 y en esta última prueba en Barcelona 1992, donde entró quinta en la restante distancia.  Agregó a su lista de victorias, el subtítulo en el relevo de Sydney 2000 y su salto del cuarto al tercero en los 200 debido a la descalificación por dopaje de Marion Jones (Usa), la hasta entonces ganadora. ¡Merlene Ottey, medallista olímpica en la velocidad con 40 años …!
     
Entre sus logros en las batallas del orbe, sobresalen el oro en 100 de Stugart 1993 y en el 4x100 de Tokio 1992. Por contradicciones con la federación de su país, luego de su labor en Sídney decidió no correr por Jamaica, se nacionalizó eslovena y por esa nación se batió en Atenas 2004 y llegó a competir en torneos europeos a los 46 años de edad.

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